Top posts

Featured Posts

GRS State Government fails in transparency and accountibility on the 40% case, claim NGO leaders

Sabah Chief Minister, Datuk Hajiji Mohd Noor.. His integrity in serious question lately.

Published en toto for readers' consumption.. Editor

 26 May 2024

SABAH Sarawak NGOs leaders, Messrs Daniel John Jambun President of Borneo's Plight in Malaysia Foundation (Bopimafo), Robert Pei President of and Sabah Sarawak Rights Australia New Zealand (SSRANZ) & Voon Lee Shan President of the Parti Bumi Kenyalang Party and other NGOs said in a joint Press Statement today, that the Sabah GRS Government has not shown transparency and accountability in failing to explain why it opposed the Sabah Law Society’s High Court application to review the 40% revenue entitlement.

The initial opposition by the government to the SLS application, followed by the controversial remarks made by a government-appointed lawyer had ignited widespread public outrage and condemnation. 

On 16 May 2024, the lawyer who unexpectedly appeared in the Court of Appeal's case mention session claiming to represent the Government had informed the court that the GRS government opposed the application on grounds that SLS did not have locus standi and that the claim for the MA63 agreed 40% entitlement to Sabah revenue was "merely an aspiration". 

In response to the public outrage and angry backlash, the GRS government went into damage control retracted its submission to the Court of Appeal and dismissed the lawyer who caused the uproar. It further disassociated itself from his damaging remarks.

The subsequent retraction of the opposition by the government indicates the power of public pressure and the importance of accountability in governance. However, the failure to provide a proper explanation as to why it had changed its original stand to support the SLS application only increased public criticism that there was a serious breach of public trust by the government which was supposed to defend Sabah's rights. 

It appears from comments by some leaders of other coalition government member parties, that they were not even made aware of the submissions to be made as the government had originally supported the application. 

The NGOs said this incident must put Sabahans on alert and always be vigilant in scrutinising all actions of their government and ensure that it acted in utmost good faith to represent their interests in a transparent and accountable manner. It is a clear sign that Sabahans will no longer take things lying down and let politician play with their future.

They said that the issue of the federal government's failure to pay Sabah’s 40% revenue entitlement is one of the continuing multiple fundamental breaches of the Malaysia Agreement 1963 (MA63). If it was a validly made treaty, the breaches would have terminated and rendered it no longer binding on the signatory parties.

This entitlement was one of the foundational terms and conditions for federation which the British and Malayan governments agreed to in convincing Sabah and Sarawak British nominated leaders to accept federation with Malaya and Singapore. The payment should therefore have been made annually without further negotiations.

However, the Malaysian government has since 1963 treated MA63 as not a valid and binding international treaty and the founding document for the formation of Malaysia with its multiple violations and non-implementation of the agreed terms.
This reflected Malayan negotiators’ fore-knowledge that North Borneo (Sabah), Sarawak and Singapore were not independent states with the legal capacity to make binding treaties. The issue was raised by the British government with the then Malayan government. In the first draft of the MA63 treaty (attached), only Brunei one of the intended members of the proposed federation was included as a signatory with Malaya and the United Kingdom. 

It was only after Mr. Lee Kuan Yew pointed out to the British government that the 3 colonies were not signatories to the treaty that they were included for “presentational purposes”. The treaty was signed on 9 July 1963 by British-nominated local leaders and the respective British colonial Attorney-Generals for Sabah and Sarawak.

The 1957 Malayan Federal Constitution amended in 1963 to admit three new members did not even mention MA63 as the founding document for Malaysia until amended in 2021 following the Sabah and Sarawak governments’ demands.

The NGOs said MA63 validity was specifically challenged in a Borneo High Court application in 2018 but this was typically dismissed without proceeding to hear the merits of the case on the ground that the applicants had no locus standi. 

The NGO group therefore calls on the Sabah and Sarawak governments to seek a review of MA63 validity before proceeding any further with their proposed restoration of lost rights. Only by settling this issue can Sabah and Sarawak’s position in Malaysia be clear.

They said the previous Sabah governments’ failure to defend Sabah MA63 rights had led to the imposition of Malayanisation replacing Borneonisation and loss of entrenched rights under ACT354, loss of control of Sabah oil and gas other natural resources under the Continental Shelf Act 1966 Petroleum Development Act 1976 and Territorial Seas Act 2012 and land unlawfully taken by the Federal government. 

They added that the Federal government had acknowledged its flagrant breaches of the treaty by agreeing to implement the terms and conditions but had not shown seriousness in promptly doing the right things to make good its violations. The only way to begin restoring MA63 rights is to abolish all the mentioned legislation affecting those rights after a proper review of MA63 validity

The NGOs asked if the same recalcitrant attitude would be repeated when the High Court in Kota Kinabalu hears SABAR's originating summons on the Territorial Sea Act filed in September last year.

The NGO groups said to continue ignoring these issues is to continue 60 years of violation of the people's trust that the paramount interest of Sabah must be served first and to inflame “secessionist” feelings.

Signed by and or endorsed on 18 May 2024

 Daniel John Jambun, President Borneo's Plight in Malaysia Foundation (BoPiMaFo)
 Voon Lee Shan, President of Parti Bumiputra Kenyalang 
 Robert Pei, President Sabah Sarawak Rights, Australia New Zealand (SSRANZ Australian NGO)
 Kanul Gindol Chairman, Gindol Initiative for Civil Society Borneo
 Jovilis Majami President Persatuan pembangunan sosial Komuniti Sabah (BANGUN)-
 Peter John Jaban SAPA publicity chief.
 Robert Saweng DRAF information Chief
 President Mosses Anap Republic Sabah North Borneo (RSNB)
 Emily Elvera Edward, President of Sabah Sarawak Borneo Natives Organisation Inc.
 Waynin Setimin President Pertubuhan Prihatin Mualaf Sabah.

Versi Bahasa Malaysia 

Tuan-tuan Daniel John Jambun, Presiden NGO Sabah Sarawak Borneo Plight in Malaysia Foundation (BoPiMaFo), Robert Pei, Presiden Sabah Sarawak Rights Australia New Zealand (SSRANZ) & Voon Lee Shan, Presiden Parti Bumi Kenyalang dan NGO lain berkata dalam satu Kenyataan Media Bersama hari ini bahawa Kerajaan GRS Sabah tidak menunjukkan ketelusan dan akauntabiliti dalam gagal menjelaskan mengapa ia menentang permohonan Mahkamah Tinggi Persatuan Undang-Undang Sabah untuk menyemak hak 40% hasil Sabah.

Penentangan awal oleh kerajaan terhadap permohonan SLS, diikuti dengan kenyataan kontroversial yang dibuat oleh seorang peguam yang dilantik oleh kerajaan, telah mencetuskan kemarahan dan kecaman awam yang meluas.

Pada 16 Mei 2024, peguam yang tiba-tiba hadir dalam sesi sebutan kes Mahkamah Rayuan mendakwa mewakili Kerajaan telah memaklumkan kepada mahkamah bahawa kerajaan GRS menentang permohonan itu atas alasan bahawa SLS tidak mempunyai locus standi dan bahawa tuntutan untuk hak 40% yang dipersetujui dalam MA63 kepada hasil Sabah adalah "hanya aspirasi".

Sebagai tindak balas kepada kemarahan dan reaksi keras awam, kerajaan GRS bertindak untuk mengawal kerosakan dengan menarik balik kenyataannya kepada Mahkamah Rayuan dan memecat peguam yang menyebabkan kekecohan tersebut. Kerajaan juga menjauhkan diri daripada kenyataannya yang merosakkan.

Penarikan semula penentangan oleh kerajaan menunjukkan kuasa tekanan awam dan kepentingan akauntabiliti dalam pemerintahan. Walau bagaimanapun, kegagalan untuk memberikan penjelasan yang sewajarnya mengenai mengapa ia mengubah pendiriannya untuk menyokong permohonan SLS hanya meningkatkan kritikan awam bahawa terdapat pelanggaran kepercayaan awam yang serius oleh kerajaan yang sepatutnya mempertahankan hak Sabah.

Nampaknya daripada komen beberapa pemimpin parti kerajaan gabungan lain, mereka tidak diberitahu mengenai penyerahan yang akan dibuat kerana kerajaan pada asalnya menyokong permohonan tersebut.

NGO tersebut berkata bahawa insiden ini mesti membuatkan rakyat Sabah sentiasa berjaga-jaga dan berwaspada dalam meneliti semua tindakan kerajaan mereka dan memastikan ia bertindak dengan niat baik sepenuhnya untuk mewakili kepentingan mereka secara telus dan bertanggungjawab. Ini adalah tanda jelas bahawa rakyat Sabah tidak akan lagi berdiam diri dan membiarkan ahli politik bermain dengan masa depan mereka.

Mereka berkata bahawa isu kegagalan kerajaan persekutuan untuk membayar hak 40% hasil Sabah adalah salah satu pelanggaran asas berterusan Perjanjian Malaysia 1963 (MA63). Jika ia adalah perjanjian yang sah, pelanggaran ini akan membatalkan dan menyebabkan ia tidak lagi mengikat pihak-pihak yang menandatangani.

Hak ini adalah salah satu terma dan syarat asas untuk persekutuan yang dipersetujui oleh kerajaan British dan Malaya dalam meyakinkan pemimpin yang dilantik British di Sabah dan Sarawak untuk menerima persekutuan dengan Malaya dan Singapura. Pembayaran itu sepatutnya dibuat setiap tahun tanpa rundingan lanjut.

Walau bagaimanapun, kerajaan Malaysia sejak 1963 menganggap MA63 bukan sebagai perjanjian antarabangsa yang sah dan mengikat serta dokumen asas bagi pembentukan Malaysia dengan pelanggaran dan ketidaklaksanaan terma yang dipersetujui. Ini mencerminkan pengetahuan awal perunding Malaya bahawa Borneo Utara (Sabah), Sarawak dan Singapura bukanlah negara merdeka yang mempunyai kapasiti undang-undang untuk membuat perjanjian yang mengikat. Isu ini dibangkitkan oleh kerajaan British dengan kerajaan Malaya pada masa itu. Dalam draf pertama perjanjian MA63 (dilampirkan), hanya Brunei salah satu anggota yang dicadangkan untuk persekutuan termasuk sebagai penandatangan bersama Malaya dan United Kingdom.

Hanya selepas Encik Lee Kuan Yew menunjukkan kepada kerajaan British bahawa 3 koloni tidak menjadi penandatangan kepada perjanjian itu mereka dimasukkan untuk "tujuan persembahan". Perjanjian itu ditandatangani pada 9 Julai 1963 oleh pemimpin tempatan yang dilantik British dan Peguam Negara kolonial British yang berkenaan bagi Sabah dan Sarawak.

Perlembagaan Persekutuan Malaya 1957 yang dipinda pada 1963 untuk menerima tiga anggota baharu tidak menyebut MA63 sebagai dokumen asas untuk Malaysia sehingga dipinda pada 2021 berikutan tuntutan kerajaan Sabah dan Sarawak.

NGO berkata kesahan MA63 telah dicabar secara khusus dalam permohonan Mahkamah Tinggi Borneo pada 2018 tetapi ini biasanya ditolak tanpa meneruskan untuk mendengar merit kes atas alasan bahawa pemohon tidak mempunyai locus standi.

Kumpulan NGO tersebut oleh itu menggesa kerajaan Sabah dan Sarawak untuk meminta semakan kesahan MA63 sebelum meneruskan lagi dengan cadangan pemulihan hak yang hilang. Hanya dengan menyelesaikan isu ini kedudukan Sabah dan Sarawak dalam Malaysia dapat dijelaskan.

Mereka berkata kegagalan kerajaan Sabah terdahulu untuk mempertahankan hak MA63 Sabah telah membawa kepada pengenaan Malayanisasi menggantikan Borneonisasi dan kehilangan hak yang terkandung di bawah ACT354, kehilangan kawalan ke atas minyak dan gas Sabah dan sumber semula jadi lain di bawah Akta Pelantar Benua 1966, Akta Pembangunan Petroleum 1976 dan Akta Laut Wilayah 2012 serta tanah yang diambil secara tidak sah oleh kerajaan Persekutuan.

Mereka menambah bahawa kerajaan Persekutuan telah mengakui pelanggaran terang-terangan terhadap perjanjian tersebut dengan bersetuju untuk melaksanakan terma dan syarat tetapi tidak menunjukkan keseriusan dalam melakukannya dengan segera. Satu-satunya cara untuk mula memulihkan hak MA63 adalah dengan memansuhkan semua undang-undang yang disebutkan yang mempengaruhi hak-hak tersebut selepas semakan semula kesahan MA63.

NGO bertanya sama ada sikap keras kepala yang sama akan diulang apabila Mahkamah Tinggi di Kota Kinabalu mendengar saman pemula SABAR mengenai Akta Laut Wilayah yang difailkan pada September tahun lepas.

Kumpulan NGO tersebut berkata untuk terus mengabaikan isu-isu ini adalah untuk meneruskan 60 tahun pelanggaran kepercayaan rakyat bahawa kepentingan utama Sabah mesti didahulukan dan untuk menyemarakkan perasaan “pemisah”.

Ditandatangani oleh dan atau disahkan pada 18 Mei 2024

Daniel John Jambun, Presiden Borneo's Plight in Malaysia Foundation (BoPiMaFo)
Voon Lee Shan, Presiden Parti Bumi Kenyalang
Robert Pei, Presiden Sabah Sarawak Rights, Australia New Zealand (SSRANZ Australian NGO)
Kanul Gindol, Pengerusi Gindol Initiative for Civil Society Borneo
Jovilis Majami, Presiden Persatuan Pembangunan Sosial Komuniti Sabah (BANGUN)
Peter John Jaban, Ketua Publisiti SAPA
Robert Saweng, Ketua Maklumat DRAF
Presiden Mosses Anap, Republic Sabah North Borneo (RSNB)
Emily Elvera Edward, Presiden Sabah Sarawak Borneo Natives Organisation Inc.
Waynin Setimin, Presiden Pertubuhan Prihatin Mualaf Sabah

No comments:

Post a Comment

Search This Blog